文惟
2019-10-08 04:19:00

这一年他在英国看到了对自由表达最持久的攻击,持续了20年。 在1989年,这是一个外部产生的威胁,法特瓦宣布反对萨尔曼拉什迪,这有助于冷静的言论和思想。 2009年,英国自由言论的最大威胁来自我们自己的机构。

在一年中的不同时刻,政府,法院和警察纵容抑制调查性新闻,科学研究和报告侵犯人权行为。 诽谤立法,新兴隐私法和“超级禁令”是扼杀辩论和隐瞒真相的战斗中的首选武器。

最初,国会议员认为没有必要进行干预,捍卫一个保留威斯敏斯特宫等机构特权的制度。 强有力的新闻报道 - 将真理掌握在权力之下 - 被故意与小报入侵混为一谈。 丑闻加剧了他们对媒体失控的看法。

10月,当言论自由进入议会大门时,事情突然发生了变化。 卡特 - 鲁克律师事务所试图阻止“卫报”报道保罗法瑞利国会议员关于石油贸易公司 )涉嫌倾倒有毒废物的问题,这是对立法机构至高无上的直接挑战。

卡特 - 鲁克被迫退缩,但威胁尚未被发现。 据了解,议会提出的问题毕竟没有得到法律上的充分保护,这是对国会议员工作重要部分的嘲弄。

然而,2009年也见证了第一次协调和受欢迎的反击尝试。 当审查指数和英国笔会在11月发布他们的时,概述了10项改革建议,国内外的回应令人惊讶。 特别是两个案例陷入公众意识: ,一名被英国脊椎按摩师协会起诉的科学家; 和一位心脏病专家被一家美国公司带到英国法院,在美国的一次会议上发表评论。 后者成为另一个突出诽谤旅游荒谬的案例,来自海外的富人和强国利用英国法院扼杀言论自由。

此后,指数和PEN与慈善机构联手推出更广泛的联盟。 像Dara O'Briain和Alexei Sayle这样的明星,所有主要政党,律师和编辑的议员都支持这项运动。

司法部长宣布成立一个工作组来审视诽谤改革。 这是将这个问题引入长草的经典尝试吗? 法律机构中的许多人正在游说稻草以确保它。 至于戴维•卡梅伦(David Cameron)的保守党(Conservatives),这些消息同样是混合的。 压力确实有效。 2009年,斯特劳废除了三项关于刑事诽谤,煽动诽谤和淫秽诽谤的古老法规。 即使是英国令人尴尬的标准,这些法律也难以捍卫。

诽谤改革运动并不是逆境进展的唯一例子。 4月G20抗议活动期间警察策略的恐怖导致了具有里程碑意义的他谴责严厉的战术,他说这种策略侵犯了言论自由和抗议的权利。

在6月的北爱尔兰,周日论坛报记者赢得了记者保护消息来源的重大胜利。 布林受到警方的压力,要求在皇家爱尔兰共和军内部披露她的消息来源,后者曾与她联系,要求杀死两名英国士兵。 她成功地辩称,揭露这些消息来源会破坏她作为一名记者的生命,并使她的生命面临来自准军事组织的报复袭击的危险。

法院本身受到政府的攻击,大卫米利班德尽力压制有关前英国和美国情报部门处理前被拘留者的信息。 法院有六次拒绝外交部的说法,即在公开法庭上披露文件会损害英国与美国的关系,甚至连美国国务院都不支持。 本周案件再次出庭。

尽管在2009年达到自由表达的新低,但可能有理由乐观地认为,由于公众的压力,政治家和律师们正在感到羞耻,只能稍微承认一点。

John Kampfner是Index on 首席执行官